merken(Del mapuche: medkeñ) es un condimento preparado con aji  seco ahumado y otros ingredientes. Es un condimento picante con algo de sabor ahumado y tiene aspecto de polvo rojo con pequeñas escamas de diferentes tonalidades.

Su preparación está hecha a partir de ají (Capsicum annum) seco y ahumado de la variedad denominada "Cacho de cabra", que se muele junto a semillas de cilantro tostadas y sal. El proceso tradicional de su preparación es lento, puesto que implica cosechar los ajíes verdes y luego dejarlos madurar hasta tomar una tonalidad rojiza intensa, más tarde se secan naturalmente al sol y luego son ahumadas sobre fuego de madera.

Luego, éstos se guardan colgados a la espera de su molienda. El ají se muele completo incluyendo sus semillas en morteros de piedra, aunque actualmente esta molienda se realiza en molinos de martillo eléctricos.

Una vez reducido el ají a polvo o escamas, se mezclan con sal más semillas de cilantro tostadas y trituradas.
Lo podemos encontrar en diversas preparaciones como:

•Aderezo directo para salpimentar platos.
•Incluidos en modernas creaciones con atún, cordero, cerdo o pato.
•Platos con mariscos o pescado, incluyendo la centolla.
•Estofados, empanadas, purés.
•Cebiches y tártaros.
•Quesos de vaca o cabra.
•Maní salado o aceitunas.
•Papas doradas y verduras salteadas.

Desde principios del siglo XXI ha llamado la atención de cocineros profesionales y se ha convertido en una especia de moda de la alta cocina chilena usándolo para aliñar toda clase de platos tradicionales y exóticos.

Receta de camarones al pil pil con merkén 

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